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Barack Obama pourrait rencontrer Mandela

President Barack Obama
President Barack Obama

-Le président américain Barack Obama s’en remet à la famille de Nelson Mandela pour décider d’une éventuelle visite lors de sa prochaine tournée en Afrique.

Hospitalisé depuis deux semaines pour une grave infection pulmonaire, l’ex-président sud-africain pourrait alors recevoir la visite du chef d’Etat américain.

Bien qu’attendue depuis des années, la rencontre entre les deux hommes s’avère peu probable.

Même si sa santé “demeure dans un état sérieux mais stable à l’hôpital”, a affirmé Mac Maharaj, porte-parole du président Jacob Zuma.

“Nous (…) sommes très respectueux de la famille Mandela au sujet d’une éventuelle rencontre entre le président et la famille Mandela ou bien Nelson Mandela lui-même, a précisé Ben Rhodes, conseiller adjoint à la sécurité nationale. Au final, nous voulons ce qui sera le mieux pour sa santé et la tranquillité d’esprit de la famille Mandela”, a-t-il ajouté.

Barack Obama passera une nuit à Johannesburg et une autre au Cap pendant sa tournée africaine, et prévoit de faire un arrêt sur l’île abritant l’ancienne prison de Robben Island, où Mandela a passé 18 ans.

Obama a rencontré Mandela en 2005, peu après son élection au Sénat américain, quand l’ancien président sud-africain se trouvait à Washington, et lui a parlé plusieurs fois au téléphone depuis.

Son épouse, Michelle, avait, elle, pu rendre visite à l’icône de la lutte anti-apartheid il y a deux ans lors d’un déplacement en Afrique.

Barack Obama quittera Washington mercredi 26 juin et débutera sa tournée au Sénégal, où il rencontrera le président Macky Sall et visitera l’île de Gorée, lieu de mémoire de la traite des Noirs au large de Dakar.

Il se rendra ensuite en Afrique du Sud, le 29 juin à Johannesburg, puis le lendemain à Pretoria, où il verra notamment le président Jacob Zuma.

Le même jour, il ira ensuite au Cap, avant de conclure sa tournée en Tanzanie.

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